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RESTAURACIÓN DE SUELOS CONTAMINADOS

 

INVESTIGACIÓN, CARACTERIZACIÓN, EVALUACIÓN Y TÉCNICAS PARA LA RESTAURACIÓN DE SUELOS CONTAMINADOS

La toma de decisiones respecto de la caracterización y restauración de un suelo o suelos en los que se sospecha existe contaminación, debe estar basada en una adecuada planeación de las estrategias a seguir, que permita la caracterización del suelo en zonas homogéneas tanto a nivel superficial como en el subsuelo.

La primera etapa en este proceso, consiste en la realización de estudios de tipo histórico del sitio, además de una descripción física del mismo. La segunda etapa consiste en una fase de reconocimiento del terreno y en una caracterización de los materiales existentes.

Posteriormente, se deberá realizar una selección del método más adecuado para realizar el estudio de caracterización del problema, que dependerá del alcance que se le quiera dar a éste y del presupuesto disponible. En la figura 18 se muestran las etapas más importantes en relación con la gestión de un sitio (potencialmente) contaminado.

 

EVALUACIÓN DE SUELOS POTENCIALMENTE CONTAMINADOS

Para definir las medidas encaminadas al control y a la restauración de un suelo contaminado, es necesario llevar a cabo acciones que permitan la gestión adecuada de éste. Los pasos para realizar esta evaluación incluyen los siguientes:

 

  • Ubicar e identificar los suelos en los que exista la sospecha de contaminación.

  • Llevar a cabo un estudio histórico del sitio, dando especial importancia a aquellas actividades (agrícolas, industriales, mineras), que pudieran haber tenido un impacto al suelo.

  • Hacer reconocimientos de campo, describiendo de manera detallada el sitio.

  • Realizar una planificación de los lugares y tipos de muestreo, análisis químicos, definición de parámetros, etc.

  • Ejecución del muestreo y análisis.

  • Análisis de la información obtenida.

  • Descripción de los riesgos en función del tipo de contaminación del suelo.

 

Existen diferentes maneras de clasificar a los contaminantes en función de diversos factores de riesgo:

 

  1. Clasificarlos de acuerdo con concentraciones establecidas, en función de los lugares donde se encuentran (zonas industriales, agrícolas, habitacionales, etc.).

  2.  

    Figura 18

    FIGURA 18 . GESTIÓN DE UN SITIO (POTENCIALMENTE) CONTAMINADO

     

  3. Clasificarlos basándose en grupos químicos, un ejemplo de esto es:

 

  • Metales.

  • Compuestos inorgánicos.

  • Compuestos aromáticos.

  • Hidrocarburos aromáticos policíclicos.

  • Hidrocarburos clorados.

  • Plaguicidas.

  • Otros.

 

  1. Clasificarlos conforme a la valoración del riesgo, tomando en cuenta los siguientes puntos:

 

  • Seguridad y salud humana.

  • Explotación del suelo; actividades agrícolas, ganaderas, etc.

  • Ecosistemas.

  • Obras de construcción e infraestructura.

 

MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN EXPLORATORIA

 

Existen tres métodos de investigación:

 

  • MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN SUPERFICIAL. Los cuales consisten en excavaciones superficiales que permiten una observación directa del terreno a poca profundidad.

  • SONDEOS. Éstos nos dan información de tipo puntual y son muy útiles en la extracción de muestras a analizar. Dentro de los sondeos, existen aquellos de tipo manual y mecánico (rotación y percusión); estos son utilizados dependiendo de las características del terreno y la profundidad deseada.

  • MÉTODOS GEOFÍSICOS. Son utilizados para determinar las propiedades fisicoquímicas de un suelo y su distribución por horizontes o profundidad. Los métodos geofísicos presentan ventajas: ejecución rápida, uso de equipos ligeros y fáciles de transportar y son útiles cuando se trata de áreas extensas. La principal desventaja de éstos radica en que al ser métodos indirectos pueden dar lugar a errores al interpretar los resultados.

 

IDENTIFICACIÓN DE CONTAMINANTES DEL SUELO

Para iniciar la identificación de los posibles contaminantes presentes en un suelo, se parte de las características básicas como son el color, la textura y el olor de éste, para las últimas dos, se usan técnicas diversas, dependiendo de la exactitud requerida (textura) o de los compuestos presentes (olor).

Posteriormente es posible realizar las siguientes pruebas para su caracterización:

  • Parámetros preliminares. Se determinará si el contaminante se encuentra en fase sólida, líquida o gaseosa.

  • Parámetros básicos. Se determinarán parámetros electroquímicos como son el pH, las reacciones de óxido-reducción en medio acuoso y la conductividad y los parámetros de contaminación orgánica. Para otros análisis, las muestras deberán ser sometidas a métodos de preparación como es la mineralización ácida o extracciones.

 

CONTAMINACIÓN CON COMPUESTOS ORGÁNICOS.

Existen diversas técnicas analíticas para determinar contaminantes orgánicos:

 

  • Cromatografía de gases.

  • Cromatografía líquida.

  • Cromatografía de capa fina.

 

CONTAMINACIÓN CON COMPUESTOS INORGÁNICOS.

Algunas técnicas utilizadas incluyen:

  • Espectrometría de rayos X.

  • Absorción atómica.

  • Espectrometría de emisión.

  • Cromatografía Iónica.

 

AFECTACIÓN BIOLÓGICA.

Evaluación de efectos ecotoxicológicos en los siguientes organismos:

 

  • Daphnias.

  • Algas.

  • Bacterias.

  • Lombrices de tierra.

  • Vegetales.

  • Insectos.

 

Otros parámetros a considerar en la contaminación del suelo son los parámetros de movilidad de los contaminantes:

 

  • Retención por sólidos.

  • Lixiviados (solubles).

  • Volatilización.

  • Degradación.

 

RESTAURACIÓN Y CONFINAMIENTO DE SUELOS CONTAMINADOS

En función de los análisis de riesgo realizados, existen tres opciones posibles que pueden ser ejecutadas:

 

CONFINAMIENTO

Consiste en recurrir al aislamiento y sellado del sitio contaminado, existen diferentes tipos de confinamiento que sólo serán mencionados:

 

  • Sistemas de recubrimiento.

  • Capas de protección superficial.

  • Capa de drenaje.

  • Capa de arcilla compactada y geomembranas.

  • Capa drenante de gases.

  • Pantallas impermeables o de aislamiento.

  • Pantallas impermeables con base en fluido viscoso.

  • Pantallas estructurales de hormigón armado.

  • Pantallas por inyección de cemento.

 

RESTAURACIÓN DE SUELOS

Se entiende por técnicas de restauración a los procesos que se aplican a materiales contaminados para alterar su estado en forma permanente por medios químicos, físicos o biológicos. El objetivo de éstos tratamientos es que los materiales contaminados sean sometidos a dichos procesos para que se disminuya o elimine su peligrosidad.

Existen diversas técnicas utilizadas para la restauración de un suelo o un sitio contaminado:

 

  • TÉCNICAS IN SITU. Se refiere al tratamiento de materiales contaminados sin excavarlos ni sacarlos del lugar:

 

  • Extracción de vapores del suelo y extracción del aire.

  • Enjuague del suelo.

  • Barreras electrocinéticas.

  • Vitrificación.

  • Estabilización y solidificación.

  • Biorremediación.

 

  • TÉCNICAS FUERA DEL SITIO O SOBRE EL SITIO. En estas técnicas se requiere la excavación del suelo para ser tratado, entre las más comunes se encuentran:

 

  • Lavado del suelo.

  • Incineración.

  • Extracción con solventes.

  • Deshalogenación química.

  • Biorremediación.

  • Desorción térmica.

 

VERTIDO DEL SUELO CONTAMINADO EN CONFINAMIENTO CONTROLADO

Este caso es usado cuando el suelo contaminado presenta riesgos a la salud humana y al ambiente en general y no puede ser tratado de manera eficiente por las técnicas antes mencionadas para que alcance niveles satisfactorios en cuanto a riesgo se refiere.

 

 

Periférico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, C.P. 04530, Delegación Coyoacán, México D.F.
Última Actualización: 15/11/2007