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II
PRINCIPIOS DE ESTABILIDAD DE LOS MEDICAMENTOS

 

 

Apartir del conocimiento de las bases químicas y tecnológicas empleadas para la elaboración de las formas medicadas se pueden obtener los fundamentos para los tratamientos de inactivación para cada grupo de fármacos y medicamentos caducos antes de su disposición final.

2.1 Principales grupos de medicamentos

Se entiende por fármaco o droga toda sustancia química que interactúa con los organismos vivientes. Los medicamentos son aquellas sustancias químicas que se utilizan para prevenir o modificar estados patológicos o explorar estados fisiológicos para beneficio de quien los recibe. Son sustancias útiles en el diagnóstico, prevención y tratamiento de las enfermedades del hombre.

Existen varias clasificaciones para los medicamentos, de las cuales la más comúnmente aceptada es aquella que se basa en las principales acciones farmacológicas y/o usos terapéuticos de los mismos, de acuerdo al Cuadro 2.

No todos los medicamentos que se encuentran disponibles en el mercado se elaboran con principios activos sintetizados químicamente. Existen diversos productos que provienen de la biotecnología, como los anticoagulantes, dismutasas, eritroproteínas, interferones, interleucinas, anticuerpos monoclonales, péptidos, vacunas y otros.

2.2 Cinética química y estabilidad de los medicamentos

La estabilidad de los principios activos es el principal criterio para determinar la aceptación o rechazo de cualquier medicamento. Existen varias formas de inestabilidad para dar pie al rechazo de algún producto:

  1. Degradación química del principio activo.
  2. La formación de un producto tóxico resultante del proceso de descomposición.
  3. Inestabilidad que puede disminuir la biodisponibilidad del fármaco.

Cuadro 2
Clasificación de los medicamentos de acuerdo a las
principales acciones farmacológicas
y/o usos terapeúticos

GRUPO
No.

DESCRIPCIÓN

MEDICAMENTOS

1

Drogas que actúan en la sinápsis y uniones neuroefectoras

¤ Agonistas colinérgicos

¤ Agentes colinesterasa

¤ Atropina

¤ Escopolamina

¤ Drogas simpaticomiméticas

2

Drogas que actúan sobre el sistema nerviosos central

¤ Anestésicos

¤ Gases terapéuticos

¤ Hipnóticos

¤ Sedantes

¤ Antiepilépticos

¤ Opioides

¤ Analgésicos

3

Antinflamatorios

¤ Histaminas

¤ Derivados lipídicos

¤ Tratamiento antiasma

¤ Analgésicos antipiréticos

4

Iones y sales

¤ Sales de sodio

¤ Sales de potasio

5

Drogas que afectan el sistema renal y el metabolismo de electrólitos

¤ Xantinas

¤ Diuréticos osmóticos

¤ Compuestos mercuriales

¤ Tiacidas y sulfonamidas

¤ Inhibidores de la anhidrasa carbónica

6

Agentes cardiovasculares

¤ Nitratos orgánicos

¤ Antihipertensivos

¤ Glucósidos cardiacos

¤ Antiarrítmicos

7

Fármacos que afectan funciones intestinales

¤ Control de la acidez

¤ Control de úlceras

¤ Motilidad gastrointestinal

¤ Producción de ácidos biliares y
jugos digestivos

8

Fármacos que afectan la motilidad uterina

¤ Oxitocina

¤ Prostaglandinas

¤ Alcaloides

¤ Agentes tocolíticos

»

 

GRUPO
No.

DESCRIPCIÓN

MEDICAMENTOS

9

Quimioterapia para infecciones parasitarias

¤ Antihelmínticos

¤ Antiprotozoarios

¤ Antimálaricos

¤ Amebicidas

10

Quimioterapia para infecciones microbianas

¤ Sulfonamidas

¤ Penicilinas

¤ Trimetropina

¤ Cefalosporinas

¤ Sulfametoxasol

¤ Antimicóticos

¤ Quinolonas

¤ Antivirales

¤ Antibióticos

¤ Aminoglucósidos

¤ Tetraciclinas

¤ Cloranfenicol

¤ Eritromicina

11

Quimioterapia con agentes antineoplásicos

¤ Agentes alquilantes

¤ Hormonas

¤ Antimetábolitos

¤ Antibióticos

¤ Isótopos radioactivos

12

Inmunosupresores

¤ Azatioprina

¤ Clorambucil

¤ Ciclofosfamida

¤ Metotrexato

13

Agentes que actúan sobre los componentes de la sangre

¤ Anticoagulantes

¤ Trombolíticos

¤ Antiplaquetarios

14

Hormonas

¤ Adenohipoficiarias

¤ Tiroidea y antitiroidea

¤ Estrógenos y progesterona

¤ Andrógenos

¤ Adrenocorticotrófica

¤ Insulina

¤ Paratiroidea

¤ Derivado esteroidíco de vitamina D

15

Vitaminas

¤ Hidrosolubles (complejo B y ác. ascórbico)

¤ Liposolubles (A, D, K, E)

16

Medicamentos del sistema respiratorio

¤ Antihiestáminicos

¤ Expectorantes

¤ Antitusígenos

Fuente: Goodman & Gilman, 1990.

  1. Cambios sustanciales en la apariencia física de la forma dosificada.

Un producto medicinal tiene que satisfacer criterios de estabilidad química, toxicológica, terapéutica y física, como los presentados por la SS en el proyecto de norma NOM-073-SSA1-1993 referida a la estabilidad de medicamentos.

Haciendo uso de los grupos químicos funcionales de los compuestos orgánicos de los fármacos es posible anticipar el tipo de degradación que sufrirán las moléculas. A continuación se describen las rutas de degradación, que son del tipo químico cuando se forman nuevas entidades químicas como resultado de la degradación y son físicas cuando no se producen (Figura 4).

 

2.2.1 Tipos de degradación química de los principios activos de los medicamentos

Los medicamentos están constituidos de moléculas orgánicas por lo que los mecanismos de degradación son similares a los de todos los compuestos orgánicos, pero con la diferencia de que las reacciones se presentan a concentraciones muy diluidas.

La descomposición de un medicamento se da más por reacciones con agentes inertes del ambiente, como el agua, el oxígeno o la luz, que por la acción con otros agentes activos. Por lo regular las condiciones de reacción son las ambientales, además de que la duración de éstas se da en el término de meses o años.

Los tipos de degradación más importantes de los productos farmacéuticos son la hidrólisis, la oxidación y la fotólisis.

2.2.1.1 Solvólisis

Tipo de degradación que involucra la descomposición del principio activo por una reacción con el solvente presente. En muchos casos el solvente es agua, pero pueden estar presentes cosolventes como el alcohol etílico o el propilén glicol. Estos solventes actúan como agentes nucleofílicos atacando centros electropositivos en la molécula del fármaco.

Las reacciones comunes de solvólisis incluyen compuestos carbonílicos inestables como los ésteres, lactonas y lactamas. Las velocidades de reacción son muy variadas dependiendo del grupo funcional y complejidad de la molécula, en donde los grupos sustituyentes pueden causar efectos estéricos, resonancia inductiva y formación de puentes de hidrógeno.

La reacción de inestabilidad más frecuente se da con los ésteres, sobre todo cuando están presentes grupos con propiedades ácido-base, como -NH2, -OH, -COOH. El Cuadro 3 presenta los principales grupos funcionales sujetos a hidrólisis.

Cuadro 3

Algunos grupos funcionales sujetos a hidrólisis

GRUPO
FUNCIONAL

FORMULA
CONDENSADA

EJEMPLOS

Ésteres

RCOOR'

ROPO3MX

ROS03MX

RON02

Aspirina, alcaloides

Fosfato sódico de dexametasona

Sulfato de estrona

Nitroglicerina

Lactonas

Pilocarpina

Espironolactona

»

GRUPO
FUNCIONAL

FORMULA
CONDENSADA

EJEMPLOS

Amidas

RCONR´2

Tiacinamida

Cloramfenicol

Lactamas

Penicilinas

Cefalosporinas

Oximas

R2C=NOR

Oximas esteroidales

Imidas

Glutemida

Etosuccimida

Malonil ureas

Barbitúricos

Fuente: Modern Pharmaceutics. Banker y Rhodes, 1990.

 

2.2.1.2 Oxidación

Las reacciones de oxidación son algunas de las vías importantes para producir inestabilidad en los fármacos. Generalmente el oxígeno atmosférico es el responsable de estas reacciones conocidas como autoxidación. Los mecanismos de reacción son por lo general complejos, como se muestran en el Cuadro 4, involucrando reacciones de iniciación, propagación, descomposición y terminación de los radicales libres.

Los productos de oxidación están electrónicamente más conjugados, por lo que los cambios en las apariencias, como el color y forma de la dosificación, son un indicio de la degradación de medicamentos.

El Cuadro 5 presenta algunos de los grupos funcionales que presentan los fármacos y que pueden estar sujetos a autoxidación.

Cuadro 4

Mecanismo de las reacciones de oxidación

 

ETAPA

REACCIÓN

Iniciación

RH ® R · + H ·

Propagación

R· + O2® ROO· ROO · + RH ® R· + ROOH

Descomposición

ROOH® RO· + OH · (también R · , ROO· ,etcétera)

Terminación

ROO · + X ® Compuestos estables

 

Cuadro 5

Algunos grupos funcionales sujetos a autoxidación

GRUPO
FUNCIONAL

FORMULA
CONDENSADA

EJEMPLOS

Fenoles

Fenoles en esteroides
(estradiol)

Catecoles

Catecolaminas (dopaminas, isoproterenol)

Éteres

R - O - R'

Éter dietílico

Tioles

RCH2SH

Dimecaprol

Tioéteres

R - S - R'

Fenotiazinas (cloropromazina)

Ácidos carboxílicos

RCOOH

Ácidos grasos

Nitritos

RNO2

Amilo nitritos

Aldehídos

RCHO

Paraldehído

Fuente: Modern Pharmaceutics. Banker y Rhodes, 1990.

 

2.2.1.3 Fotólisis

La luz normal del sol o la de iluminación de interiores puede ser responsable de la degradación de algunas moléculas de fármacos. Estas son reacciones que se asocian comúnmente a las de oxidación, ya que la luz se considera el iniciador, aunque las reacciones de fotólisis no se restringen sólo a las de oxidación. Los esteroides son los compuestos que presentan reacciones de fotoinducción en forma más común.

Uno de los ejemplos más conocidos es la fotodegradación del nitroprusiato de sodio (utilizado para el control de la hipertensión) en solución acuosa, que al exponerse a la luz normal tiene una vida media de sólo 4 horas, pero si esta misma solución se protege de la luz, es estable por un período mayor de un año.

2.2.1.4 Deshidratación

La eliminación de una molécula de agua de la estructura molecular, incluye agua de cristalización que puede afectar las velocidades de absorción de las formas dosificadas.

Un ejemplo de esto se encuentra en la degradación de prostaglandinas E2 y la tetraciclina, formando un doble enlace con resonancia electrónica que se deslocaliza en los diferentes grupos funcionales.

2.2.1.5 Racemización

Los cambios en la actividad óptica de una droga pueden resultar en un decremento de su actividad biológica. Los mecanismos de reacción involucran, aparentemente, un ion carbonilo intermediario que se estabiliza electrónicamente por el grupo sustituyente adjunto.

Un ejemplo de esto se tiene en la racemización de la policarpina donde el carbanión producido se estabiliza por la deslocalización del grupo enolato. Aunado a este fenómeno, la policarpina también se degrada por la hidrólisis del anillo de lactona.

2.2.1.6 Incompatibilidades

Las interacciones químicas se dan frecuentemente entre dos o más componentes de los medicamentos en la misma forma dosificada o entre los ingredientes activos y un coadyuvante farmacéutico. Muchas de estas incompatibilidades entre compuestos tienen relación con el grupo funcional amino.

 

Un ejemplo notable de la incompatibilidad droga-droga se da entre los antibióticos aminoglucósidos, como la canamicina y la gentamicina por penicilina en mezcla, reduciéndose la vida útil a 24 hrs. La Figura 5 muestra algunas de las interacciones potenciales entre varios grupos funcionales.

 

2.2.2 Rutas de degradación física

2.2.2.1 Polimorfismo

A las diferentes formas cristalizadas de un mismo compuesto se les llama polimorfos. Se preparan por cristalización del fármaco a partir del uso de solventes y condiciones diferentes. Los esteroides, sulfonamidas y barbitúricos se distinguen por esta propiedad.

 

Cada polimorfo puede tener diferencias importantes en cuanto a sus parámetros fisicoquímicos, como la solubilidad y el punto de fusión. La conversión de un polimorfo en otro, en una forma dosificada, puede ocasionar cambios drásticos en el medicamento.

2.2.2.2 Vaporización

Algunos fármacos y sus coadyuvantes farmacéuticos poseen suficiente presión de vapor a temperatura ambiente como para su volatilización a través de los constituyentes de su envase. Esta es una de las razones para la pérdida del principio activo. La adición de macromoléculas como el polietilén glicol y celulosa micro cristalina puede ayudar a la estabilización de alguno de los compuestos.

El ejemplo más importante de esta pérdida en algún medicamento se halla en las dosificaciones de nitroglicerina. Para las tabletas sublinguales de nitroglicerina guardadas en contenedores herméticos al gas se observó que la alta volatilidad de la droga provoca la redistribución de las cantidades de nitroglicerina en forma desigual sobre las tabletas almacenadas. Este fenómeno de migración dio por resultado un daño en el contenido uniforme del principio activo en las tabletas.

2.2.2.3 Envejecimiento

Este es un proceso en que los cambios por desintegración o disolución de las formas dosificadas alteran las propiedades fisicoquímicas de los ingredientes inertes o el principio activo. Estos cambios son función de la edad del medicamento, trayendo consigo cambios en la biodisponibilidad.

2.2.2.4 Adsorción

Las interacciones fármaco-plástico pueden representar serios problemas cuando las soluciones intravenosas se guardan en bolsas o viales de cloruro de polivinilo (PVC). Muchos medicamentos como el diazepan, la insulina, entre otros, han presentado gran adsorción al PVC.

2.2.3 Degradación biológica

Muchos medicamentos, especialmente los jarabes y los sueros glucosados, pueden sufrir degradaciones por fermentación. En el caso de los jarabes, el ataque lo causan principalmente hongos, y en el caso de los sueros las levaduras.

Por ejemplo, en las tabletas de levadura de cerveza, puede haber contaminación con Salmonella y otras bacterias, por lo que tornan peligrosas por la posible generación de toxinas.

2.3 Reprocesamiento de productos farmacéuticos

Una vez que se ha cumplido con la fecha de caducidad de los productos farmacéuticos, deben ser devueltos al fabricante, el cual debe analizar los lotes para determinar el curso a seguir. En el caso de que se determine que un lote todavía es útil, se podrá redistribuir después de verificar el empaque, anotar los nuevos datos del lote y análisis, así como la nueva fecha de caducidad.

Si los productos no cumplen con las especificaciones podrán ser reprocesados, de acuerdo a los métodos establecidos por la empresa y autorizados por las instituciones correspondientes, de manera que existan análisis que determinen la eliminación de subproductos tóxicos o indeseables, así como los posibles límites de éstos. Los lotes reprocesados deberán ser reenvasados, empacados y distribuidos con nuevos números de control por lotes. Los envases y etiquetas deberán ser nuevos.

Si no es posible realizar el reproceso de manera que se cumplan los requisitos de efectividad farmacéutica, confiabilidad y seguridad, los medicamentos se deberán destruir.

2.4 Acción farmacológica

Aunque químicamente equivalentes, los fármacos con idéntico nombre común pero con marcas diferentes debido a que los fabrican laboratorios distintos, pueden diferir mucho en su acción farmacológica, en la que influyen gran cantidad de factores.

2.4.1 Estructura y actividad

En función del modo de acción farmacológica, los fármacos se dividen en dos clases principales. Los fármacos inespecíficos estructuralmente son aquellos cuya acción farmacológica no está directamente subordinada a la estructura química, excepto en la medida en que tal estructura afecte las propiedades fisicoquímicas. Los fármacos específicos estructuralmente tienen una acción biológica que resulta esencialmente de su estructura química, que deberá adaptarse a la estructura tridimensional de los receptores del organismo para formar con ellos un complejo. La actividad de estos fármacos depende directamente de su tamaño, forma y distribución electrónica.

Las propiedades y características que presenta cada grupo funcional que conforman la molécula de un fármaco son:

  1. Grupos ácidos y básicos. Determinan las propiedades fisicoquímicas de los fármacos y afectan decisivamente sus actividades biológicas. Los ácidos sulfónicos pueden ser fuertes y estar ionizados, no pudiendo atravesar membranas celulares y no presentan acción biológica. Muchas amidas presentan actividad biológica no específica y corta. Las bases fuertes por tener grupos básicos protonados son esenciales para la acción farmacológica.
  2. Los grupos acilantes, como los esteres, amidas y anhídridos tienen acción biológica que proviene de la reacción de acilación en que toman parte.
  3. Los grupos hidroxilos pueden afectar las respuestas farmacológicas alterando las propiedades físicas o la reactividad química.
  4. Grupos tiol y disulfuro. Los grupos tiol tienen la capacidad de interconvertirse en disulfuros mediante reacciones de oxidación-reducción, pueden adicionarse a los dobles enlaces, formar mercáptidos insolubles con los metales pesados o formar complejos de adición con el anillo de la piridina de algunas enzimas.
  5. Las moléculas de éter son polares por el átomo de oxígeno que es hidrófilo y los grupos hidrocarbonados que son lipófilos.
  6. Los sulfuros son susceptibles de oxidación a sulfóxidos y sulfonas.
  7. Grupo nitro. Aunque es rara su presencia en productos naturales, está presente en los de origen sintético. Tiene efectos fisicoquímicos, acción tóxica y terapéutica persistente, metabolismo especial y efectos farmoquímicos con formación de quelatos, modificación de quelaciones preexistentes, efectos isoelectrónicos y polarización de las moléculas.
  8. Metales y grupos quelantes. Los metales pesados tienen la propiedad de unirse a los grupos esenciales de los constituyentes celulares, cambiando su función fisiológica. Otros metales son importantes para la función biológica de enzimas.

 

 

 

Periférico 5000, Col. Insurgentes Cuicuilco, C.P. 04530, Delegación Coyoacán, México D.F.
Última Actualización: 27/08/2007